Lever du soleil à la pêche aux îles de la Madeleine
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Pêche au homard : incontournable à faire aux îles de la Madeleine

D’un bout à l’autre de l’archipel, nous tombons toujours sur un port. Du petit port autrefois prolifique de La Grave, nous terminons les îles interreliées par le port bien vivant de la Grande Entrée, le 1er port homardier au Québec. C’est à ce moment que je me rappelle mes expériences coup de cœur de pêche aux homards en compagnie de Kaven et Jeannot Aucoin en voyage Îles de la Madeleine…

Kevin et Jeannot Aucoin sur leur bateau homardier dans le port de Cap-aux-Meules

Mon expérience de pêche au homard aux îles de la Madeleine

Lorsqu’on voit poindre à l’horizon dans le port de Cap-aux-Meules les premières lueurs du soleil, Kaven et Jeannot Aucoin sont déjà à pied d’œuvre, préparant le bateau pour la journée qui les attend. Quand le capitaine largue les amarres, je suis prête, excitée, nerveuse de ce qui m’attend. Il est à peine 4 h 45, je suis encore brouillée de sommeil, mais je trépigne d’impatience.

De père en fils, et même de père en fille, la pêche aux îles de la Madeleine est un savoir traditionnel qui se transmet, mais aussi un véritable pilier économique. Au mois de mai, on célèbre la mise à l’eau avec tambours, trompettes et feux d’artifice, littéralement. Ne ratez pas la mise à l’eau si vous êtes en voyage aux îles de la Madeleine pendant la saison du homard, c’est tout un moment à voir, paraît-il!

J’observe la routine de ces pêcheurs… Le casier remonte sur le tral, la longue ligne de « paniers géants » de 75 à 100 kilos, et c’est une surprise chaque fois. Que contiendra le casier? Parfois une douzaine de homards bien vivants, parfois rien, ou quelques crabes ou oursins égarés.

On mesure soigneusement la carapace pour respecter les normes de taille. Les plus petits homards sont remis à l’eau, tout comme les femelles remplies d’œufs.

Pour réserver une activité similaire, faites-le avec Interprétation Pêche en mer. Vous avez peut-être vu Maxime, le pêcheur, dans l’émission La Course Folle. Sortez avec lui en mer pour de l’interprétation de pêche au homard, ou partez en mer pour une journée complète en saison ou essayez même la pêche au maquereau!

Instrument de mesure de carapace pour la pêche aux homards
casiers à homard et l'île d'Entrée au loin, pêche au homard
Coucher de soleil au camping du Parc de Gros-Cap aux îles de la Madeleine

Pour vous inspirer avant de partir en voyage, écoutez l’un des films et récits des Aventuriers voyageurs en ligne du confort de votre foyer. Je tripe fort sur ces films, parce qu’ils sont faits par de vrais voyageurs, avec passion. J’ai tellement aimé ma dizaine d’années à aller les voir au cinéma ici au Québec que je me suis laissée convaincre de faire mon propre film sur les îles de la Madeleine.

bouée de pêche au homard, un incontournable à faire aux îles de la Madeleine
Jeannot Aucoin, pêcheur de homard des îles de la Madeleine
Jeannot aux commandes de son bateau homardier
Kaven Aucoin, pêcheur de homard des îles de la MAdeleine
Groupe Facebook pour voyager aux îles de la Madeleine, Québec, Canada
Cliquez ici pour visiter le groupe!
Kaven Aucoin, pêcheur de homard des îles de la MAdeleine
Kevin et Jennifer, apprentissage de la pêche au homard

Élastiquer le homard, pas si facile que ça!

Troisième homme pour la journée, je suis mise à l’épreuve à la dernière étape : l’élastiquage des homards, que l’on assure afin d’éviter qu’ils se blessent dans la réserve remplie d’eau qui les loge jusqu’à l’usine.

Un gros fun noir auquel je prends vite goût. Les « reels » jouent à la radio, mes deux pêcheurs chantent à tue-tête. Ça dérape et ça déconne sur un méchant temps, on rit comme des fous tout en travaillant.

Je me trouve très, très bonne jusqu’à ce que Kaven prenne la relève pour accélérer le pas et que je réalise que, finalement ce métier n’est peut-être pas pour moi! Il se fout bien de moi, fière d’aller si vite, alors qu’avec un peu de perspective, je réalise que je suis vraiment lente… Mais j’ai du plaisir, c’est ce qui compte, non? Franchement, la pêche aux homards aux îles de la Madeleine, c’est un incontournable!

quand on s'amuse avec les élastiques de homard aux îles de la Madeleine

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Jennifer essaie d'élastiquer le homard en voyage aux îles de la Madeleine
Jennifer se bat avec des homards
quand on s'amuse avec les élastiques de homard aux îles de la Madeleine

Le sourire fendu jusqu’aux oreilles alors que le lever du soleil enorgueillit le ciel de ses plus beaux atours, je déborde de respect pour ce métier difficile. Les trois fois où j’ai eu la chance de partir en mer, nous l’avons fait parce qu’elle était belle, comme une marre d’huile, mais je n’ose imaginer ce que les journées sombres et mouvementées peuvent réserver à ces pêcheurs, encore plus à ceux qui partent bien loin du rivage…

On dit qu’une mer aussi calme que celle à laquelle j’ai eu droit à 3 reprises en 3 ans n’arrive que quelques fois par saison… On dirait bien que j’ai eu de la chance!

La mer n’est pas qu’une carte postale magnifique, elle est le pain et le beurre de ces pêcheurs qui lui offrent de longues heures de labeurs. Je ne regarderai plus jamais les homards de la poissonnerie de la même manière ni me plaindrai à propos de leur prix!

pêcheurs qui trient le homard à Petite-Baie de Havre-aux-Maisons
meur bleue devant le Gros-Cap - îles de la Madeleine, Québec, en bateau

Guide pratique pour un voyage aux Île de la Madeleine

Comment se rendre aux Îles de la Madeleine?
Voiture, avion, bus, traversier, croisière aux îles de la Madeleine… Il ne manque pas d’options pour se rendre dans l’archipel. J’ai adressé tous ces transports dans l’article Comment se rendre aux Îles de la Madeleine pour tous les budgets.

Location de voiture aux Îles de la Madeleine
Vous avez surement l’habitude d’utiliser des comparateurs de location d’auto comme AutoEurope, Budget, Carigami, Europcar ou RentalCars, mais pour la location d’auto aux îles de la Madeleine, la meilleure façon de procéder est de louer directement, car les compagnies sont gérées localement et vous aurez donc un meilleur service. Ma «famille d’adoption» là-bas est propriétaire de l’Agence de location des îles, la plus grosse compagnie locale avec voitures, fourgonnettes, motos, scooters et Spyder à louer. Dites-leur que c’est moi qui vous envoie et ils vous feront un bon prix!

Où dormir aux Îles de la Madeleine?
Du côté de l’hébergement, réservez une chambre ou un lit avec Agoda, AirBNB, Booking ou Hotels.com, les plateformes les plus communes, que j’utilise presque à chaque voyage. Du côté des auberges de jeunesse, vous en trouverez aussi sur HostelWorld! Toutefois, aux îles, rien de mieux que de passer directement pour les petites auberges, maisons à louer et gîtes en bord de mer!

Pour réserver une activité similaire, faites-le avec Interprétation Pêche en mer. Vous avez peut-être vu Maxime, le pêcheur, dans l’émission La Course Folle. Sortez avec lui en mer pour de l’interprétation de pêche au homard, ou partez en mer pour une journée complète en saison ou essayez même la pêche au maquereau!

Le homard des îles de la Madeleine dans votre assiette

Et parce qu’il faut bien boucler la boucle dans ce paradis des gourmands…. Nous avons fait provision de homards bien chauds à déguster en pique-nique au coucher de soleil pour en apprécier tous les arômes. Voilà un incontournable à faire aux îles de la Madeleine, que vous ayez ou non la chance de monter à bord avec un pêcheur sympathique! Rendez-vous simplement dans un port en après-midi accueillir les travailleurs de retour de leur journée et vous pourrez acheter des homards frais comme vous n’en avez jamais mangé!

mess de homard en voyage aux îles de la Madeleine

Pas envie de vous casser la tête à les cuire? Fruits de mer Madeleine offre également la possibilité de passer prendre des homards bien chauds, frais cuits, à l’heure qui vous convient. Fort à parier qu’on se fera un plaisir de vous apprendre à casser les carapaces si ça vous est inconnu comme technique. 🙂

Je vous invite à lire d’autres articles sur les îles de la Madeleine:

Et pourquoi pas jeter un coup d’oeil aux articles de mes copains blogueurs avec qui j’ai parfois partagé l’expérience?

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2 commentaires

  • Commenter
    Mumu
    29 mars 2019 à 07 h 56

    Quelle expérience incroyable ! Et l’article est très bien écrit, bravo ! Il faut vraiment se lever très tôt pour embarquer avec les pêcheurs ! Est-ce que tu as eu la chance de vivre cette expérience dans le cadre d’un blog trip ou bien n’importe qui peut tenter sa chance et embarquer sur un des bateaux ?

    • Commenter
      Jennifer Doré Dallas
      29 mars 2019 à 05 h 47

      Bonjour! Le pêcheur est le cousin d’une amie des îles, donc oui j’ai eu un accès un peu privilégié, mais c’est aussi possible de demander une fois aux îles et de jaser avec des pêcheurs au port, qui accepteront peut-être de vous y emmener! 🙂

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