Bateau de navigation dans le Chenal-du-Moine des îles de Sorel
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Quoi faire à Sorel-Tracy, la contemplative

En voilà une drôle de façon de commencer une aventure… Haha! On nous a menti! Le saviez-vous? Il n’y aurait donc pas 103 îles dans l’archipel des îles de Sorel, mais plutôt environ 80… Mais qu’à cela ne tienne, car j’ai découvert bien mieux qu’un compte d’îlots; un véritable havre de paix aux rives verdoyantes et au centre-ville dynamique: Sorel-Tracy. Explorons quoi faire et que visiter dans cette région à moins d’une heure de Montréal.

Si vous cherchez une idée de sortie ce week-end ou encore quoi faire pendant vos prochaines vacances estivales au Québec, fort à parier que Sorel-Tracy saura vous étonner comme elle l’a fait pour moi. Difficile de croire que ce petit bijou de marais, musées, splendeurs interactives et détente en nature se trouve si près de chez moi en Montérégie!

Visiter la Maison des gouverneurs tout en histoire et culture

Plongeons de bon matin dans l’histoire de la guerre des 13 colonies, les tentatives des Anglais de repousser les Américains et tout ce qui implique la gouvernance des années 1780 au bord de la rivière Richelieu. À la Maison des gouverneurs, aujourd’hui centre d’exposition et bureau d’information touristique de la région Sorel-Tracy, on en apprend davantage au sujet du Général Von Riedesel, mercenaire allemand embauché pour assister les Anglais.

Dans mon cas, c’est surtout sa femme qui a piqué ma curiosité, pour ses écrits bien documentés, mais aussi, car on dit que c’est elle qui a apporté la tradition allemande des sapins de Noël illuminés de chandelles au Québec! Remercions donc la baronne pour la magie des Fêtes comme on la connaît aujourd’hui, tout en se baladant entre les œuvres d’artistes régionaux qui ornent les murs.

Pour satisfaire votre soif d’histoire et de culture, téléchargez l’application BaladoDécouverte et parcourez le circuit piétonnier extérieur ou prenez part à une visite guidée de la Société historique Pierre-de-Saurel tous les dimanches d’été (réservation au 450 780-5739). Vous pouvez aussi obtenir un journal Feuille-Thé gratuit avec énigmes, jeux et informations à retrouver aux environs!

Façade de la maison des gouverneurs - Infotourisme de Sorel-Tracy

Découvrir le Biophare, joyau à voir à Sorel-Tracy

Peu de Québécois le savent, mais nous avons la chance d’avoir un site nommé par l’UNESCO comme réserve naturelle incomparable tout près de Montréal: la Réserve de la biosphère du Lac-Saint-Pierre, ou ce que beaucoup appellent l’archipel des 103 îles de Sorel (ou plutôt +80).

Au musée du Biophare, les expositions riches en explications et en exemples concrets expriment les particularités de ce milieu humide. J’avoue avoir été assez surprise. Je m’attendais à découvrir un petit musée, mais nous aurions facilement pu y passer quelques heures à tout lire! Les expositions temporaires sur le fleuve Saint-Laurent et l’esprit entrepreneurial de la famille Simard nous en apprennent davantage sur ce qui a fait de Sorel-Tracy l’une des villes les plus prisées du siècle dernier.

N’oubliez pas de jeter un coup d’œil au marais recréé devant le musée!

Façade du musée Biophare de Sorel
Exposition sur le fleuve Saint-Laurent au Biophare de Sorel-Tracy

Où manger à Sorel-Tracy: dîner au Fougasse

Au cœur du vieux centre-ville de Sorel, le restaurant Le Fougasse ne dérougit pas à l’heure des repas. La terrasse ensoleillée s’est vite remplie à notre arrivée pour midi. Au frais dans la jolie salle à manger, mon amie et moi avons commandé ce qui nous semblait le plus logique pour un voyage day trip dans les îles: la fameuse gibelotte des îles au poisson et un filet de doré bien fondant.

La maison est connue pour ses plaisirs carnivores avec des steaks de bœufs Angus AAA, mais ce qui m’a le plus charmée est le rapport qualité-prix du menu midi. Pour 50$, taxes comprises, nous avons eu droit à deux tables d’hôte avec soupe, repas, dessert et café. Un prix rare de nos jours!

Restaurant Fougasse - Salle où manger à Sorel-Tracy
Gibelotte des îles - Quoi manger à Sorel-Tracy

Partir en croisière dans les îles de Sorel avec la Randonnée nature

De retour au Biophare, instigateur de la Randonnée nature, nous récupérons nos vestes de sauvetage et rejoignons les autres participants avant de nous installer dans notre embarcation au port. Eh non, on ne fera pas de randonnée comme le nom pourrait l’indiquer, mais plutôt une croisière en petit groupe des îles de Sorel d’une durée de trois heures.

Le Zodiac de luxe est conçu pour accueillir très confortablement 12 personnes maximum, donc vous aurez tout le loisir de poser vos questions sans foule au capitaine-interprète qui raconte les petits secrets de l’archipel à mesure qu’on y avance.

Vous allez peut-être croire que j’exagère, mais je vous assure que non! J’ai été tout simplement subjuguée par la beauté des marais, des rives remplies de fleurs et de nénuphars, des petites maisons sur pilotis, des îles nombreuses aux histoires touchantes. Les hérons abondent, le soleil brille; les kayakistes, amateurs de SUP et mariniers étaient comme nous de sortie pour en profiter. Franchement, une petite retraite hâtive ou des vacances au bord du lac Saint-Pierre, ça me parle!

Bateau de croisière Randonnée nature - Quoi faire à Sorel-Tracy
héron dans le chenal du moine - Croisière dans les îles de Sorel
nénuphars et fleurs
Roseaux dans le marais

Réaliser le parcours interactif multimédia de Statera

Nous avons vécu l’expérience Statera comme une conclusion de notre séjour, puisqu’elle reprend divers éléments de la région: conduire un navire, rencontrer les Abénakis, découvrir le fond marin, etc. Si vous vous demandez quoi faire à Sorel-Tracy, c’est certainement un incontournable pour tous. Bien que je croie qu’il soit plutôt destiné à un public familial, le parcours dans l’obscurité à la recherche de modules d’énergie permettant de conclure notre quête au fil de saynètes variées était divertissant et bien fait. Je n’avais aucune idée à quoi m’attendre et j’ai été bien surprise. Les kids doivent capoter pendant ces 45 minutes!

Quoi faire à Sorel-Tracy - Statera interactif

Déjà, la journée contemplative à Sorel-Tracy tirait à sa fin pour nous, mais nous n’étions pas prêtes à rentrer tout de suite. Nous avons arpenté le quai Catherine-Legardeur, la plage urbaine et le parc Regard-sur-le-Fleuve savamment aménagés pour tirer le maximum du soleil qui nous gâtait!

plage du parc Regard-sur-le-fleuve
Schéma miniature de l'archipel des îles de Sorel

Comment se rendre à Sorel-Tracy?

De Montréal, vous emprunterez fort probablement l’autoroute 30, mais on peut aussi se rendre dans la région par l’autoroute 20, selon où l’on va. De la rive nord du fleuve, empruntez la 40, puis la traverse Sorel-Tracy/Saint-Ignace-de-Loyola!

Quelle belle journée! Si vous ne connaissez pas encore Sorel-Tracy (comme moi qui n’y avait jamais mis les pieds avant), je vous conseille de prévoir une escapade d’un jour, un séjour d’un week-end ou encore des vacances sans tarder. Notre itinéraire était inspiré de ce dernier, disponible sur le site de Tourisme région Sorel-Tracy, qui m’a invitée pour ce partenariat rémunéré. Vous trouverez aussi d’autres propositions d’itinéraires camping, famille, art de vivre, gourmand, vélo, etc. en cliquant ici.

Informations pratiques pour un séjour au Québec

Besoin d’hébergement pendant que vous vous baladez au Québec? Obtenez un rabais AirBNB ou utilisez mes plateformes de réservation préférées: Agoda, Booking, Hotels.com ou Hostelworld.

Louez une voiture pour circuler en toute liberté avec AutoEurope, Expedia, Budget, Carigami, RentalCars ou embarquez à bord d’un bus avec Busbus, un comparateur de billets qui vous économisera de l’argent et du temps.

Si vous êtes à la recherche d’activités, je recommande de réserver directement auprès des entreprises locales, mais vous pouvez vous inspirer des plateformes comme GetYourGuide, Viator, Civitatis, Context Travel, Intrepid Travel.

À la recherche d’un vol pas cher pour le Québec? Regardez du côté de Cheapoair que j’utilise fréquemment pour trouver des billets pas chers.

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